Hundar

Hur man pratar med sin hund

Hundar är speciella. Varje hundägare vet det. Och de flesta hundägare känner att deras hund förstår varje ord de säger och varje drag de gör. Forskning under de senaste två decennierna visar att hundar verkligen kan förstå mänsklig kommunikation på sätt som ingen annan art kan. Men en ny studie bekräftar att om du vill träna din nya valp, bör du prata med den på ett visst sätt för att maximera chansen att den följer vad du säger.

Eftersom jag har flera hundar så ville jag gå på djupet med denna kunskap och gick därför en helgkurs.

Vad forskningen säger

Det finns redan en hel del forskningsbevis som visar att sättet vi kommunicerar med hundar skiljer sig från det sätt vi kommunicerar med människor. När vi pratar med hundar använder vi det som kallas “hundriktat tal”. Detta innebär att vi ändrar strukturen i våra meningar, förkortar och förenklar dem. Vi brukar också tala med en högre tonhöjd i våra röster. Vi gör det också när vi inte är säkra på att vi förstår eller när vi pratar med mycket unga spädbarn.

En ny studie har visat att vi använder en ännu högre tonhöjd när vi pratar med valpar, och att denna taktik verkligen hjälper djuren att vara mer uppmärksamma. Forskningen visade att när man pratar med valpar med hjälp av hundriktat tal får man dem att reagera på sin mänskliga instruktör än vanligt tal.

Beteende

För att testa detta använder forskarna så kallade ”play-back”-experiment. De gjorde inspelningar av människor som upprepade frasen ”Hej! Hej sötnos! Vem är en duktig pojke? Kom hit! Duktig pojke! Ja! Vilken duktig pojke! ”. Varje gång ombads talaren att titta på bilder av valpar, vuxna hundar, gamla hundar eller inga foton. Analys av inspelningarna visade att volontärerna ändrade hur de pratade med olika åldrade hundar.

Forskarna spelade sedan inspelningarna tillbaka till flera valpar och vuxna hundar och spelade in djurens beteende som svar. De fann att valparna svarade starkare på inspelningarna som gjordes medan talarna tittade på bilder av hundar (det hundstyrda talet).

Studien fann inte samma effekt som tillämpas på vuxna hundar. Men andra studier som registrerade hunders reaktioner på den mänskliga rösten i levande interaktioner, inklusive arbete jag har gjort, har föreslagit att hundriktat tal kan vara användbart för att kommunicera med hundar i alla åldrar.

Gester

Det har också bevisats (och de flesta hundägare kommer att berätta) att vi kan kommunicera med hundar genom fysiska gester. Från valpåldern svarar hundar på mänskliga gester, som att peka, på sätt som andra arter inte kan. Testet är väldigt enkelt. Placera två identiska koppar som täcker små bitar mat framför din hund och se till att den inte ser maten och inte har någon information om innehållet i kopparna. Peka nu på en av de två kopparna medan du skapar ögonkontakt med din hund. Din hund följer din gest till koppen du pekade på och utforskar koppen och förväntar sig att hitta något under.

Detta beror på att din hund förstår att din handling är ett försök att kommunicera. Detta är fascinerande eftersom inte ens människans närmaste levande släktingar, schimpanser, verkar förstå att människor kommunicerar avsikt i denna situation. Inte heller vargar – hundens närmaste levande släktingar – även om de uppfostras som hundar i en mänsklig miljö.

Detta har lett till idén att hundens färdigheter och beteenden inom detta område faktiskt är anpassningar till den mänskliga miljön. Det betyder att leva i nära kontakt med människor i över 30 000 år har lett hundar att utveckla kommunikationsförmåga som är effektivt lika med mänskliga barns.

Kommunikation och beteende

Hundar är speciella

Men det finns betydande skillnader i hur hundar förstår vår kommunikation och hur barn gör det. Teorin är att hundar, till skillnad från barn, ser på mänsklig pekande som ett slags mildt kommando, som säger till var de ska gå snarare än ett sätt att överföra information. När du pekar på ett barn, å andra sidan, kommer de att tro att du informerar dem om något.

Denna förmåga hos hundar att känna igen “rumsliga direktiv” skulle vara den perfekta anpassningen till livet med människor. Till exempel har hundar använts i tusentals år som ett slags ”socialt verktyg” för att hjälpa till med vallning och jakt, när de var tvungna att vägledas över långa avstånd genom gestiska instruktioner. Den senaste forskningen bekräftar idén att inte bara hundar utvecklat en förmåga att känna igen gester utan också en speciell känslighet för den mänskliga rösten som hjälper dem att identifiera när de behöver svara på det som sägs.

Kursen var otroligt givande och man blev väldig hjärntrött, speciellt jag eftersom jag inte ville missa en enda kunskap från kursen. På kvällarna var jag helt slut så efter middagen varje kväll så gick jag direkt till sängen. Det var liksom ingen nackdel att sängarna var enormt sköna på hotellet. Jag mös i sängen samtidigt som jag kollade tv och spelade poker stars på mobilen.

Allt som allt, även om kursen var intensiv och svår, tyckte jag definitivt om att lära mig nya saker om kommunikation med hundar.